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Volvo 850: 25 años del nacimiento de un icono

Hay modelos que marcan un antes y un después en las diferentes marcas. En Volvo, uno de ellos es el 850, un vehículo de tracción delantera y con motor transversal de cinco cilindros. Nació de un proyecto bautizado como Galaxy, y con el tiempo acabó convirtiéndose también en el primer coche de la firma escandinava en contar con tracción total.

El Volvo 850 GLT se presentó al mundo en el Globe Arena de Estocolmo el 11 de junio de 1991. Fue el resultado de una de las mayores inversiones industriales de Suecia y supuso un cambio radical respecto a diseños anteriores de Volvo. El eslogan utilizado para darlo a conocer fue el de ‘Un vehículo dinámico con cuatro novedades mundiales’. Éstas eran el mencionado motor transversal de 5 cilindros, el eje trasero con Delta-link diseñado por Volvo, el sistema de protección contra impactos laterales integrado (SIPS) y el cinturón de seguridad autoajustable en los asientos delanteros.

Aunque por su diseño recordaba a la serie 700, el 850 era un vehículo totalmente nuevo. El trabajo de desarrollo había empezado en 1978. En una reunión celebrada aquel año, se decidió que había que dar rienda suelta a la imaginación y ‘llegar a las estrellas’. Por eso el proyecto se llamó Galaxy. Éste dio lugar a dos series distintas, una sueca y otra holandesa, si bien la tecnología de base se desarrolló conjuntamente. Después, los equipos se separaron. La empresa holandesa Volvo Car B.V. siguió trabajando en lo que sería la serie 400, mientras que en Suecia Volvo Cars desarrollaba la serie 850.

El primer modelo que se presentó fue el 850 GLT que antes hemos mencionado. Éste contaba con un motor atmosférico de 20 válvulas que desarrollaba 170 CV. Durante la fase de desarrollo, Volvo trabajó activamente para conseguir que el 850 GLT fuese un vehículo vivaz, capaz de ofrecer un gran placer de conducción, al tiempo que se reducía el nivel de ruido de admisión y escape.

La siguiente versión importante del 850 se presentó en febrero de 1993: el modelo station wagon. Tenía las características propias de Volvo, como el abrupto corte de la parte trasera para lograr la máxima capacidad de carga. Pero también había novedades, como las grandes luces traseras verticales que cubrían el montante D.

La serie 850 pronto creció con varias opciones de motor. El modelo que más atrajo la atención fue el que se presentó en el Salón del Automóvil de Ginebra en 1994. Con su inconfundible color amarillo, el T‑5R destacaba como un signo de exclamación sobre ruedas. Era un modelo especial del que se pensaba fabricar 2500 unidades. Su motor con turbocompresor desarrollaba 240 CV y un par máximo de 330 Nm. El equipamiento del vehículo incluía spoilers especiales, un tubo de escape cuadrado y llantas de aleación de 17 pulgadas que recibieron el nombre de Titan. El vehículo amarillo se agotó en un par de semanas, de manera que se fabricó el mismo número de unidades en negro y todavía hubo que fabricar una tercera serie de 2500 T-5R en verde oscuro.

Lo más curioso de este modelo llegó en el año 1994, cuando Volvo reapareció en las pistas de carreras. Lo hizo de un modo más que llamativo, ya que los dos 850 que se colocaron en la parrilla de salida para la primera carrera de la temporada en Thruxton, en el sur de Inglaterra… ¡eran de la versión station wagon! La decisión de competir con un familiar en el campeonato de turismos británico –BTCC– fue muy comentada. Por desgracia, en 1995 los modelos station wagon quedaron prácticamente excluidos por un cambio en las normas y Volvo se pasó al sedán.

Otro de los puntos donde destacaba el Volvo 850 era en el de la seguridad, recibiendo muy buenas críticas por parte de la prensa. De hecho, en 1995 llegó otra novedad mundial en este apartado, incorporando airbags laterales de serie.

1996, otro hito para el Volvo 850

En 1996 llegó el lanzamiento del 850 AWD, el primer vehículo de la marca con tracción a las cuatro ruedas. El 850 AWD (All Wheel Drive) tenía la tracción permanentemente acoplada: un acoplamiento viscoso distribuía automáticamente la potencia entre las ruedas delanteras y las traseras. Si una de las ruedas traseras empezaba a patinar, el sistema electrónico antideslizamiento TRACS distribuía automáticamente la potencia a la rueda delantera con mejor agarre. En el 850 AWD se montó un motor de reciente creación con un turbo de presión ligera que desarrollaba 193 CV, antecesor de los modelos XC de Volvo con tracción a las cuatro ruedas.

El último año de producción del Volvo 850 fue 1996. Cuando en 1997 estos modelos fueron sometidos a una profunda renovación, su nombre también cambió: los sedán pasaron a llamarse S70 y station wagon V70, dejando un total de 1.360.522 vehículos basados en la serie 85.

Fuente: okdiario.com

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